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連載100回記念 勝負師・武豊インタビュー

[週刊大衆10月20日号]

ダービー5勝の名手が本音を語った!

不世出の天才ジョッキー・武豊が本誌で連載を開始したのは、2012年9月24日発売号だった。それは、10年3月の落馬骨折(腰骨と左鎖骨骨折)の影響で、4か月の休養を余儀なくされ、2年近くにわたってGⅠ勝利から遠ざかっていた時期でもあった。あれから2年……連載開始と時を同じくして復活ロードを走り始めた武豊が、連載100回目を迎えた今号で、改めて激動の2年を振り返る――。

――連載を始めるに当たって掲載させていただいたインタビューで、2つのことを宣言されました。覚えていますか?

武豊 もちろん覚えていますよ。ひとつは、できるだけ早い時期にGⅠを勝つこと。もうひとつは、3年連続200勝したときのように、"必ず勝ちまくります"って言ったんですよね。

――最初の宣言であるGⅠ勝ちは、連載開始後、わずか2か月で成し遂げました。

武豊 サダムパテックとのコンビで挑んだ「マイルCS」でしたね。彼の最大の特徴を最大限に活かすために、道中は内に潜り込み、坂の下りから緩急をつけずに追い出して、最後の直線で先頭に立つ―作戦がハマった会心の勝利でした。

――ゴール板を駆け抜けた瞬間、スタンドはもちろん、検量室でも拍手が起こったと伺いましたが。

武豊 らしいですね。あとで聞いて驚きました。ユタカ・コールを聞いたのも、その前はいつだったのか、忘れるほど久しぶりだったし、競馬場を出て携帯電話の電源を入れると、おめとうメールや留守電がいっぱい入っていました。

――それだけたくさんの人が、武さんの復活を待ち望んでいた証です。

武豊 僕以上に周りが喜んでいるのを見て、"あー、そんなに長い間、勝っていなかったんだ"と、なんだか申し訳ないような気持ちになりましたね(苦笑)。

――それからさらに1か月後、新年号で実現した伊集院静氏との対談では、期待する馬としてキズナの名前を挙げていました。

武豊 最初は手探りの部分もあったんですけど、乗るたびに馬がどんどんよくなっていって。「日本ダービー」の前哨戦、「京都新聞杯」で勝ったときは、確かな手応えを感じていました。

――「日本ダービー」も勝てると?

武豊 いや、そこまでは。自分の馬が成長しているのと同じだけ、ほかの馬が成長していることだってあるし……競馬はやってみないとわかりませんから。キズナに関して言えば、勝ってもおかしくないし、勝てるだけの力は十分に持っている―すごくいい形で、「日本ダービー」を迎えられたということです。

――5度目の戴冠。スタンドの熱狂もすごかったですが、横山典弘騎手、蛯名正義騎手など同僚騎手の喜ぶ姿が印象に残っています。

武豊 検量室に戻るなり、ノリさんが抱きついてきましたからね。同世代の騎手から喜んでもらえたのは、すごく嬉しかったですね。みんな長い間、ずっと一緒に闘ってきた仲間ですから。

――秋はそのキズナとともに世界最高峰のレース「凱旋門賞」にも挑戦しました。

武豊 結果は4着でしたが、内容は満足というか、納得しています。勝ちにいってギリギリのところで勝負して、キズナの持ち味もすべて出し切れた―勝ちたかったけど、それは次の挑戦まで取っておきます。

――めげてもいないし、落ち込んでもいない?

武豊 全然、してないですね(笑)。すべては、いつかそこにたどり着くための一歩。悔しい思いをした分だけ、成し遂げたときの喜びは大きいと思っています。

――その言葉を証明するかのように、帰国から1か月後、トーセンラーをパートナーに「マイルCS」連覇を達成しました。

武豊 キズナで勝った「日本ダービー」が、JRA、地方、海外を合わせた99個目のGⅠ勝利。"あと1つ"と、せっつかれていましたからね(苦笑)。

――レース前は、初めての距離を心配する声がずいぶん上がっていましたが。

武豊 未経験をマイナス材料と捉えるか、それとも、プラスの可能性があると捉えるかですよね。トーセンラーの場合は十分、マイルでも通用するはずだというのが、僕と藤原英昭先生の一致した見解でした。中・長距離では勝ちきれなかったけれど、マイルにすることで、新しい何かが出せればと思っていました。

――連載開始からGⅠ勝利が3つ。しかも、いずれも強い勝ち方で、十分にインパクトを残したと思いますが、ご自身では、どう思われているんですか。

武豊 う~ん……という感じですね。勝利数もそうだし、今年の春も有力馬に乗せていただいたのに、ひとつも勝ててないですから。自分の中でも、モヤモヤしたものがあります。

――キズナの故障、そして武さん自身の落馬骨折もありました。

武豊 そこまでつきあわなくてもいいのにね(苦笑)。

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