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テレビから「ダウンタウン」と「とんねるず」が消える!

[週刊大衆02月02日号]

西の革命児と東の暴れん坊。現代のお笑い界を牽引してきた2組のカリスマコンビが、2015年にいなくなる!?

「まさか、ビッグ3より先に"彼ら"が落ち目になるなんて、誰も想像していなかったですよ」
こう驚きを隠せないのは、民放局プロデューサーだ。お笑いビッグ3(ビートたけし・明石家さんま・タモリ)に続く、お笑い界の重鎮といえば、ダウンタウンと、とんねるずだろう。

そんな両雄が今、思いもよらぬヤバい状況に追い込まれているのだ。
「視聴率で一目瞭然。ダウンタウンは『ダウンタウンのガキの使いやあらへんで!!』(日本テレビ系)をはじめ、『教訓のススメ』(フジテレビ系)や『ダウンタウンDX』(日テレ系)などレギュラー番組の視聴率が1ケタ台になることも多く、かつての栄華は見る影もありません」(前同)

一方の、とんねるずも正月早々、厳しい現実を突きつけられた。
「元日の夜にハワイから生中継した『FNSお正月だよ!』(フジ系)は、視聴率4.4%と惨敗。同時間帯に放送されたテレビ東京の『大食い世界一決定戦』にも敗れ、フジテレビの亀山社長も異例の敗北宣言をしました」(テレビ誌編集者)
くしくも1月1日付の東京スポーツ紙上で、ビートたけしは「お笑いブームは終わった」と断言。

その終焉を象徴するかのようなダウンタウン&とんねるずの失墜ぶりに、一部のテレビ関係者の間では、 「どちらも今年中にテレビから消える!」との話まで浮上しているという。
「ダウンタウンに限っては、松本人志さんの"カリスマ性"が低下している」
と話すのは、お笑いプロ関係者。
「一昔前は『M-1グランプリ』(テレビ朝日系)しかり、『人志松本のすべらない話』(フジ系)しかり、彼が"面白い"と認めるネタを世間が笑っていた。しかし今は、有吉弘行のほうが、そのカリスマ性が上なのかもしれません」(前同)

MCが多い浜田雅功も、バナナマンの設楽統やフットボールアワーの後藤輝基らに押され気味だ。
「浜田さんは個性が強いように見えて、コレといった強みがない。切り返しの瞬発力や軽快なトーク回しでは、中堅芸人のほうがうまいんですよね」(同)
松本も浜田も、いつの間にか"新世代"に取って代わられたというのだ。

冠番組の視聴率が急激に落ち始めたのは、2年前の2013年から。
『リンカーン』(TBS系)や『アカン警察』(フジ系)が次々に打ち切りとなった。
「さすがのダウンタウンも焦ったのか、『リンカーン』が打ち切りになりそうな際は、自分たちからギャラカットを申し出たとか。それでも『アカン警察』などは予算オーバーが続き、5億円の赤字を出したとの話ですよ」(制作会社関係者)
1989年に東京進出してから早26年。このまま東京で活躍し続けると思われたが、昨秋には関西のローカル局で『松本人志の休日』(朝日放送)という番組を始めたことも、彼らの凋落がリアルに感じられる話かもしれない。

それでもダウンタウンが生き残っている理由は、大みそかの『ガキの使い』の特番、"笑ってはいけない"シリーズが好評だからだ。
「日テレにすれば、この年末の特番のために『ガキの使い』を続けているんです。『笑ってはいけない』はDVDがバカ売れしますからね。ダウンタウンの最後の生命線ですよ。
今年、レギュラーの『ガキの使い』は現在の放送時間(毎週日曜22:56~)から、さらに深い時間に追いやられるという話も伝わってきています。レギュラーの視聴率はまったく期待できませんからね」(前同)

対して、とんねるずは散々な結果に終わった元日の特番でもわかるとおり、
「ハワイから生中継なんて、まったく時代錯誤も甚だしいですよね(笑)。"いつまでバブルのノリでやってんだ?"と多くの視聴者があきれたはず。相変わらず、内輪ウケというか、身内で集まって勝手に盛り上がっているだけですよね」(広告代理店社員)
と手厳しい意見も。

ズレているといえば、ギャラもそのひとつ。「一説では彼らの唯一のレギュラー番組『みなさんのおかげでした』は1本あたり、八並びの888万円。たけしさんですら200~300万円と言われるご時世に、コレはない」(前出・プロデューサー)
むろん、視聴率が良ければまだしも、昨年はほぼ1ケタ台。同番組も「年間で3億円近い赤字を出している」(前同)と言われる。

それだけではない。「石橋さんの暴れん坊ぶりは昔から有名ですが、木梨さんもそう。スタッフは誰も口出しできない。面白い企画を考えても、彼らがひと言"やだ!"と言えば企画は消滅ですよ」(前同)
フジ内部では打ち切りの話が常にあって、「彼らの後ろ盾、港浩一常務が辞めればすぐに終わる」(フジ関係者)と言われる始末だ。

なぜ、彼らはここまで落ち目になったのか。
「簡単に言えば、居心地のいい場所であぐらをかいていたんです。『ガキの使い』にせよ『みなさんの~』にせよ、昔からのスタッフと仕事をしており、若手を起用しなかった」
と語るのは芸能ジャーナリストの片岡亮氏だ。
実は、ここが彼らより芸歴の長いビッグ3との違いなのだという。

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