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【武豊】キズナへの揺るがない信頼で勝負へ

[週刊大衆05月11日・18日合併号]

人生に役立つ勝負師の作法 武豊
キズナへの揺るがない信頼で勝負へ


いよいよその真価を問われるときがやって来ました。
5月3日、京都競馬場で行われるGⅠ「天皇賞・春」(芝3200メートル)。パートナーは一昨年のダービー馬、僕にとっては特別な馬、キズナです。

レース中の骨折による長期休養明けで臨んだ2月15日のGⅡ「京都記念」が3着。"負けられない"という気持ちで挑んだ4月5日のGⅡ「産経大阪杯」が2着。何が起こるかわからないのが競馬で、勝負は時の運とも言いますが、キズナに関しては、そういうレベルの馬じゃないと信じていただけに、正直、レース直後はかなりショックでした。

しかし、僕はもちろん、佐々木晶三先生、厩舎スタッフをはじめとするチームキズナのメンバーは、「天皇賞・春」を前にして、悲壮感もなければ、追い込まれたという感じもなく、いつもと同じ、平常心で日々を過ごしています。

「こんなもんじゃない!」
キズナへの強い思いと信頼は、1ミクロンも揺らいでいません。

――そういえば、今回と似た気持ちでレースに臨んだことがあったなぁ。
思い出したのは、アドマイヤグルーヴです。

"アクシデントさえなければ勝てる"と思っていた2003年の「桜花賞」で、まさかの出遅れ。ゲートが開く前に突進してしまい、後ろに下がるため、後ろ脚に重心を移したまさにそのとき、ゲートが開くという不運に見舞われ、結果は優勝したスティルインラブから2馬身差の3着。

続くGⅠ「オークス」でも、馬場入りの際、スタンドの大歓声でテンションが上り、ゲートの中でパニック状態に陥ってしまい、またしても大きく出遅れ。彼女の武器である末脚にすべてを賭けたのですが、レースがスローで流れたことも大きく影響し、最後尾から7着まで追い上げるのが精一杯でした。

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