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天龍が語るプロレス論「プロレスラーは“自分LOVE”でなければ、上までいけない」

[シリーズ 逆説のプロレス vol.2]

天龍が語るプロレス論「プロレスラーは“自分LOVE”でなければ、上までいけない」

ついに今年の11月に行われる両国興行で引退する天龍源一郎が、新日本プロレスG1クライマックス、馬場、猪木から、先日亡くなった盟友、阿修羅・原まで、プロレスの真髄を語りつくす。


インタビュー前半はこちら http://taishu.jp/17106.php

■天龍源一郎 てんりゅう・げんいちろう
●1950年、福井県出身。大相撲を経て、76年に全日本プロレスに入団。ファンクス道場で修行をし、テキサス州で行われたテッド・デビアス戦で髷を結ったままデビュー。帰国後は馬場、鶴田に続く3番手のポジションで活躍したが、90年にSWSへ移籍。92年かWAR、98年からフリー、2010年から天龍プロジェクトで活動。三冠ヘビー級王座、IWGPヘビー級王座に輝き、日本人で唯一BI砲からピンフォール勝ちを収めた男でもある。今年の11月15日に両国国技館で引退興行を行う。


全日本の遠征に同行取材していた筆者は、ロサンゼルスに猪木が滞在中となれば、黙っていられなかった。猪木と連絡を取り、天龍をアスレチッククラブに案内したのだ。

当時、全日本の現場責任者を務めていた佐藤昭雄は、米国マット界にも精通していた。日本プロレス時代には、馬場の付き人を務めており、猪木の付き人だった藤波辰巳(現・辰爾)とは仲がよかった。もちろん猪木とも面識があった。


――でも、馬場さんがよくOKしましたよね。

天龍 馬場さんは怒らなかった。というか、知らなかったんじゃないの? 「猪木さんに会いに行きます」なんて言ったら、馬場さんが「いいよ」なんて言うわけない。「なにしに行くんだ」ってなると思う。

――あの時が猪木さんと初対面ですか?

天龍 はじめて話をした。猪木さんは俺に気を遣ってくれて、夢を大いに語ってくれたよ。

――馬場さんと猪木さん、BIをフォールした唯一の日本人レスラーが天龍さんですが、馬場さんと猪木さんにはどういう印象を?

天龍 馬場さんは現実的で、猪木さんは夢を語る人。馬場さんと話していると、いい悪いじゃなくて、シビアな話がほとんどで、猪木さんは本当に「ああしたい、こうしたい」って夢の語りを、とうとうとしてくれる。

――天龍さんも夢とロマンをいろいろとお持ちだったと思うんですが、猪木さんと話されたことで刺激されましたか?

天龍 猪木さんと会って、馬場さんと猪木さんの話、どちらが理解できるかといったら、馬場さんの話のほうが理解できたよ。猪木さんは夢のある語りをしてくれて、若い人が聞いたら希望を持てるよ。

――天龍さんは全日本にいながら、猪木さん的な発想をしていたイメージだったんですが?

天龍 そんなことはない。俺は現実を受け止めての着色だから。

――猪木さんの話は夢のまま終わったことも多いですね。

天龍 そこが結局は会った人の、言葉としては悪いけど「頭がいいか、悪いか」の問題になる。信用してコケるか、一歩引いて、もう一回、自分を見つめ直して踏みとどまるか。

――猪木さんの事業欲をどう見ていましたか?

天龍 猪木さんの「事業をやっていく」といういろんな話を、誌面なんかで読んで「社会貢献をしているんだな」という認識はあった。馬場さんは堅実にやっていく人。「若かった天龍源一郎はどうだったの?」と聞かれれば、夢を語る猪木さんに興味がないこともなかった。みんな、若い時は「金儲けしたい」と思っているでしょ。ただ、できるかどうかは、わからないけど。

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