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浅田真央と安藤美姫なでしこ美女を待ち受ける「ソチ五輪の罠」 vol.1

[週刊大衆11月18日号]

来年2月に開催される、ロシアのソチ冬季五輪。
わがニッポンの期待は、やはり女子フィギュアスケートの浅田真央(23)。
そして、同じく衆目を集めているのが、"ママで五輪出場"を目指す安藤美姫(25)だ。
「前回のバンクーバー五輪で銀メダルだった浅田は、今回の金獲りにすべてをかけています。今シーズン限りでの引退を表明したので、最後のチャンスですから。一方、五輪を諦めていない安藤の当面の目標は、来月の全日本選手権。そこが最大の試練となります」(スポーツ紙記者)

ともに最後の五輪挑戦に向けて動き出した2人だが、4年に一度となる世界最高の舞台に出るには、幾多の"罠"が待ち受けている。

まずは、今シーズン絶好調の浅田真央。金メダルへの課題は山積みという。
「グランプリ(GP)シリーズ第1戦のスケートアメリカで、自己ベストに迫る204点で優勝。ジャンプの失敗やスピンで転倒する場面もありましたが、シーズン最高のスタートを切りました」(前同)

このGPシリーズには、五輪でライバルとなる若手が続々と出現している。
「五輪での浅田のライバルと目されているのが、GPカナダで優勝を飾ったリプニツカヤ(15)です。世界ジュニアの頂点に立ち、シニアに入りたてですが、急激に成長している。若いぶん、伸びしろは大きく、五輪本番での実力は計り知れません」(スケート連盟関係者)

リプニツカヤは、かつて浅田が得意だった「キャンドルスピン」が特に絶好調。
高くて華麗なジャンプも大きな武器で、"ロシアの五輪新兵器"との呼び声が高いのだ。
「フィギュア界において浅田は、すでにベテラン選手。ロシア選手の飛んで跳ねるスケートには、もう勝てません。対抗するなら、エレガントな演技構成。実は浅田に一番足りていない部分なんです。極端に言えば、ロシア勢が8分の出来で同点。それ以上だったら、浅田より高得点を獲るでしょう。しかも、ロシア選手は五輪で4回転ジャンプを入れてくると噂されるなど、何をしてくるかわかりませんよ」(前同)

もちろん、敵はロシア勢だけではない。
復活した隣国の"銀盤の女王"が最大のライバルとなるのは、間違いない。
「韓国のキム・ヨナです。8月から右足の甲付近の痛みを訴え、全治約6週間という話。シーズン前半の大会は全部スルーして、いきなり五輪に出場する予定です。彼女の状態がまったくわからず、世界中のフィギュア関係者がヨナ対策に頭を悩ませています」(フィギュア専門誌記者)

ダントツで金メダルを獲った前回の五輪以降、ヨナは2年間休養していた。
コンディション不調といわれ、引退間際とも報道されたが、昨シーズンの世界選手権で、真央を抑えて優勝を飾り、"本番に強いヨナ"をまざまざと見せつけたのは記憶に新しい。
「長い手足に力強いパフォーマンスが持ち味の演技は観客を圧倒し、審査員がヨナに高評価を与えやすい。競技からは離れていましたが、プロのアイスショーには出場していたので、演技力と体力には問題ない。とはいえ、魅せるためのショーと競技は別物で、わずかなミスも許されない。今回の怪我で試合の勘は鈍りますから、盤石とは言えませんが……」(前同)

とにかく、本番まで3カ月。
ヨナほか強豪がひしめくなか、課題のジャンプや演技力を克服しなければ、真央の金メダルへの道は開けないのが現実なのだ。

一方、突然のシングルマザー告白から約半年。
浅田と同じく、日本中から注目される安藤美姫に、五輪出場の可能性はあるのか。
「関東選手権を147点台で優勝。あとは東日本選手権(11月2日~)で全日本選手権の切符を取り、全日本で優勝すれば文句ナシですが、かなりの難題です。五輪上位が200点前後で争われるのに、140点台では、遠いと見られるのも仕方ない」(夕刊紙記者)

競技復帰となった9月のドイツ・ネーベルホルン杯では2位になり、調子は右肩上がりのように見えるが、関東選手権を見た前出の専門誌記者が、こう語る。
「出産後のダイエットには成功し、体形やコンディションは戻っていますが、スタミナが続きません。フリー4分間の演技の後半は息切れし、ジャンプも低く、回転も足りない。持ち味の演技力は目を見張るものがありましたから、"体力強化"が絶対条件です」

過去に、"練習嫌い"と言われてきた安藤だが、最後の五輪に向け、いままでとは意気込みがまったく違っているという。

11月14日公開のVol.2につづく・・・。

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