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再逮捕・清原和博を再生させる「5人の男」

[週刊大衆03月14日号]

再逮捕・清原和博を再生させる「5人の男」

 禁断の薬物に耽溺し身を持ち崩してしまった球界のスーパースター。多くの人々が距離を置きたがる中、彼を想う声も聞こえ始めた。

 2月3日、違法薬物を所持していた容疑で起訴された清原和博容疑者(48)は、保釈されることなく、2月23日、そのまま薬物使用の容疑で再逮捕。シャバの空気を吸えるようになるのは、少なくとも3月中旬以降となった。衝撃の逮捕から、もうすぐ1か月。日々行われる取り調べでの様子が、少しずつ伝わってきている。

 本誌が警察関係者から独自で入手した情報によれば、清原容疑者は、「落ち込んだ様子ながらも、取り調べには素直に応じている」という一方で、「“水をください、水をください”と嘆願し、大量の水を摂取することもある」(前同)という。また、あるときは何を言っているか理解できないほどの錯乱状態に陥ることもあり、そのときは、取り調べを打ち切らざるをえないのだという。

 留置場では夜になると、清原容疑者のすすり泣く声が聞こえてくるらしい。彼以外、誰もいないのに、「すいません、すいません」と繰り返し、そして、「息子に会いたい……」と、つぶやいているとも。「憐れを誘う話ですが、自業自得。それよりも、捜査は清原を突破口に、球界、芸能界の薬物人脈を芋づる式にあげてしまおうという方向に進んでいるようです」(警視庁詰め記者)

 現在、清原容疑者と同じルートで薬物を入手している疑惑がある在阪球団のA、そして、別ルートながら、長年の薬物常習者で、「いつでも逮捕できる状態」(前出の警察関係者)のBなどが捜査線上に浮かんでいるのだという。清原容疑者だが、時事通信などの報道によれば、薬物を「止めたいとは思っていたが、できなかった」と供述しているという。今回の逮捕は、もしかしたら清原容疑者が、長年離れられずにいた薬物の魔力から逃れる大きなチャンスなのかもしれない。

 薬物依存者のためのリハビリ施設『館山ダルク』(千葉県館山市)の十枝(とえだ)晃太郎所長は、「薬物依存から抜け出すためには、個人の意志の力だけでは限界がある」としたうえで、次のように言う。「清原さんが薬物を止めるためには、今までとは違う環境に身を置く必要があると思います。実は、留置場や清原さんの事務所には“ウチ(館山ダルク)に来て、薬物依存から抜けだしませんか”という手紙を送りました。清原さんが立ち直っていく過程そのものを、積極的に発信していくことが、他の薬物依存者に薬物を断つ勇気を与えることになるかもしれません」

 もちろん、清原容疑者に「薬物を断つ」という強い気持ちがあれば、という話ではあるが、十枝さん以外にも、“堕ちたスーパースター清原”の力になってもいいと表明する“漢”たちは、存在する。その筆頭がテキサスレンジャーズのダルビッシュ有。多くの人々がノーコメントの中、彼は、「よくないことだけど誰にでも間違いはある。単に叩くだけでは、何にもならない。もし(清原容疑者が更生できて復帰して)プロ野球の優勝監督にでもなったら、日本は変わると思う」と、堂々と持論を述べた。

 ダルの頭の中にあるのは、日本プロ野球界とは違うメジャーリーグの現状。メジャーでは、一度、薬物に手を出した選手であっても、依存から立ち直れば再生できるチャンスを与えるのが常識。ダルが所属するレンジャーズだけでも薬物依存症から再起し、通算200本塁打を記録しているハミルトン外野手。2010年、薬物使用が明らかになった後も指揮を執ったワシントン前監督などの例がある。「日本もセカンドチャンスを持てる社会にならないと」というダルの提言は、メジャーリーガーならでは、のものだが、一面の真理をついている。また、ダルは次のようにも言っている。「甲子園では13本の本塁打を打ち、桑田さんと一緒に高校野球のブームを作って盛り上げた人。その清原さんを、このまま潰していいのか。今は、“周りが終わらせよう”としている」

 06年4月20日、ダルビッシュ(当時、日本ハム)と、清原(当時、オリックス)のプロ初対戦。プロ2年目のダルが投じた138キロの内角への速球が、清原の左手首を直撃した。動揺するダル。それを人づてに聞いた清原は<気にするな>というメモ書きをダルに送った。このひと言があったからダルは立ち直ることができた、という。このときの“恩義”を感じてか、ダルは昨年末、清原の息子の練習相手になっている。利き腕ではない左で135キロの球を投げてバッティング投手を務めた。<いやいや清原さんに必要とされたら行くでしょ>(ダルビッシュの1月24日のブログより) ダルのメジャー流「援護射撃」は、ありがたいものに違いない。

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