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【武豊】うれしいことに海外騎乗が多い一年に!

 4年に一度のスポーツの祭典――リオ五輪まであと4か月弱。ここに来て柔道、競泳……と出場選手も次々に決まり、僕の中でもオリンピックムードが徐々に高まってきました。

 リオと日本との時差はほぼ12時間。リアルタイムで見ようとすると、完全に昼夜逆転の生活になってしまうので、さすがにすべてを見ることはできませんが、その舞台に立つ権利を勝ち取ったアスリートたちに敬意を持って、テレビの前で応援したいと思います。

 でも、本音を言えば――やっぱり、競馬もオリンピック種目に加えてほしい。KEIRINがあって、なぜ競馬はないのか? 人馬一体――技術を競う馬術に対して、スピードを競う競馬があってもいいんじゃないか!? もし、もしも……競馬がオリンピック種目になったら……想像しただけでワクワクしてきます。日の丸を背負う誇りとプレッシャー。経験したものにしかわからないさまざまなものを味わうことで、またひとつ成長できるような気がします。

 その代わりとはいきませんが、今年は海外のレースに参戦する機会を多くいただけそうです。スタートは、すでにお伝えしたドバイワールドカップデーです。シーマクラシックに出走したワンアンドオンリーが5着。アルクォーツ・スプリントのベルカントが12着と悔しい思いをしましたが、そのマイナスを一気に吹き飛ばしてくれたのが、UAEダービーを制したラニの走りでした。世界中の名馬と一流ジョッキーが集った大会は、そのままオリンピックにしてもおかしくないほどで。その中で勝つことができたのは、引退した競泳の北島康介選手ではありませんが、“ちょー気持ちいい”ものでした。

 この勝利で、ラニは、5月7日、アメリカ、チャーチルダウンズ競馬場で行われる「ケンタッキーダービー」に出走することになりました。

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