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有吉にさまぁ〜ず、内村光良が「復活させた」お笑い芸人たち

有吉にさまぁ〜ず、内村光良が「復活させた」お笑い芸人たち

 ウッチャンナンチャン(以下、ウンナン)は深夜番組『夢で逢えたら』(フジテレビ系、1988年〜1991年)でブレイクした、内村光良(51)と南原清隆(51)のお笑いコンビで、とんねるず、ダウンタウンと並ぶ「お笑い第三世代」と呼ばれている。今ではおなじみとなった、それぞれのネタの冒頭に「ショートコント、◯◯◯」と言って短いネタを連発する、「ショートコント」のフォーマットを一般的に認知させたと評されているほど、お笑い界に影響を与えた2人だが、これ以外にもウンナン、特に内村には大きな功績がある。それは、数々のバラエティ番組で若手芸人を人気芸人へと育て上げてきた実績だ。ウンナンが所属するマセキ芸能社だけでなく、他事務所に所属する芸人でも気に入った場合はじっくりと重用し、その芸人の「取扱説明書」を世の中に浸透させる。そのきっかけとなった番組と、出演した芸人をまとめてみた。

 芸能人たちが友情を結ぶ「友情発見バラエティ」というコンセプトの元に始まったバラエティ番組『ウンナンの気分は上々。』(TBSテレビ系、1996年〜2003年)では、バカルディの三村マサカズ(48)・大竹一樹(48)と海砂利水魚の上田晋也(45)・有田哲平(45)を、負けたらコンビ名改名という企画で対決させた。敗れた三村と大竹は「さまぁ〜ず」に強制的に改名させられたが、これをきっかけに世間の注目を集め、三村の「〜かよ!」というツッコミ芸などが認知されて再ブレイクした。対する上田と有田は、1度目は勝利したものの、2度目は敗北。「くりぃむしちゅー」に強制的に改名させられた。お笑い芸人の看板ともいうべきコンビ名を変えさせてしまった内村は責任を感じ、「さまぁ〜ず」同様、自身のレギュラー番組などで積極的に彼らを起用し、不遇の時期を抜け出してブレイクする後押しをした。

 ドキュメント系バラエティ番組『ウッチャンナンチャンのウリナリ!!』(日本テレビ系、1996年〜2002年)では、よゐこの濱口優(44)・有野晋哉(44)がレギュラー出演のはずなのに休みが続いていたことから、2人が南原に「どうして自分たちはコーナーに使ってもらえないのか」と相談した。すると南原は「よゐこはジョーカーだよ! うまく使えば最強のカード。ただ使い方をまちがえると最悪のカードになる」と答えたそうだ。この言葉に2人は勇気をもらい、最強のジョーカーを目指して必死になったそうだ。また、ウンナンには芸だけでなく、芸能界での立ち居ふるまい方も学んだとも語っている。

 内村光良が純粋なコント番組を作りたくて始めた番組『笑う犬』シリーズ(フジテレビ系、1998年〜2003年)では、強烈な個性があったもののレギュラー番組には恵まれていなかった、ネプチューンの名倉潤(47)・原田泰造(46)・堀内健(46)を起用。プロレス兄弟に扮した「テリー(堀内)とドリー(原田)」、「俺、タイ人じゃないっすよ」が口癖の「ヘバダ(名倉)」など、個性的なキャラのコントを演じてブレイクしていった。シリーズは『笑う犬の生活』から『〜の冒険』『〜の発見』『〜の情熱』『〜の太陽』とタイトルを変えながら続いた。

 内村光良が毎週独自の手法とコンセプトで企画をプロデュースするバラエティ番組『内村プロデュース』(テレビ朝日系、2000年〜2005年)も数多くの芸人を再生させている。猿岩石としてのヒッチハイク企画で大ブレイクしたものの、その数年後には月収ゼロに転落した有吉弘行(41)は、各企画でやたら裸にされたり、内村たちの傍若無人な扱いに翻弄されていた。しかし大喜利ではダジャレを得意として、共演のさまぁ〜ずより高得点をあげるほどだった。それは、のちに「毒舌王」の異名を得るまでの大きなステップとなっていて、自著でも「今、僕が芸人を続けられているのは、『内P』のおかげです」と綴っている。そんな有吉に続き、シュールなネタのピン芸人として活躍していた、ふかわりょう(41)、番組スタート当時はまだテレビ出演が少なかった、バナナマンの設楽統(43)・日村勇紀(43)、U-turnを解散したあと、レポーター業などで食いつないでいた土田晃之(43)、4度目の東京進出に挑戦していた、TKOの木本武宏(45)・木下隆行(44)たちも、内村の仕掛けによってブレイクのきっかけを得ている。

 この他にも、キャイ〜ン、出川哲朗、ビビる大木、TIM、我が家、はんにゃ、ロッチ、狩野英孝、しずる、ジャルジャル、フルーツポンチ、柳原可奈子など、多くの芸人が「ウンナン」の2人、特に内村によって見出されている。それは「旬だから」といった理由で起用するのではなく、じっくり芸人に光を当て、その内面からにじみ出る面白さを引き出していく、厳しくも優しい、芸人としての目があるからなのだろう。

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