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【武豊】夢の舞台――今週はいよいよ日本ダービーです

[週刊大衆2016年06月06日号]

 今年もまた、一年で最高にわくわくする1週間、ダービーウィークがスタートします。かつて、大先輩、柴田政人・現調教師が、「ダービーを取ったら騎手をやめてもいい」という熱い思いを語り、僕自身も、初めて、“ダービージョッキー”の称号を手にした1998年まではそう思っていた競馬の祭典、日本ダービ―。でも、今は違います。

――こんなにいいものなら、何度でも取りたい! 周囲から何と言われようと……「もう、いいんじゃないの」とか、「もう5回。これ以上は取り過ぎでしょう」と笑われても、ゼッタイに手にしたい最高の勲章、それが日本ダービーです。

 いつもと同じように、いつもと同じ気持ちで。ちょっと違うのは、馬ではなく、ダービーに向かう僕のローテーション。5月21日、ラニとともにアメリカ三冠の2戦目、「プリークネスS」に挑み、そこから、エイシンヒカリが待つフランスへ。24日、シャンティイ競馬場で、「イスパーン賞」に参戦。日本に戻って、ダービーに騎乗することになりました。

――えっ!? それは大変ですね。そう思われる方がいると思いますが、このへビーなローテーションは、むしろ望むところ。競馬学校時代から、「鞭と鞍を手に、世界中の競馬場を飛び回りたい」と思っていた僕にとっては、“久々に、この時が来た!”という高揚感でいっぱいです。

 今回と同じく、フランスから日本へ……で、思い出すのが02年です。あのときは、2月末に落馬事故で骨盤を骨折。入院して1週間は、数分おきに襲ってくる激痛のため、ほとんど眠ることもできませんでしたが、そこから驚異の回復力を見せ(笑)、2か月後には復帰。

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