日刊大衆TOP 芸能

ダルビッシュ『20勝』イチロー本塁打『30本』松井秀『日本復帰』これは見逃せない!メジャーリーグ日本人選手の2012シーズン大検証 vol.2

[週刊大衆04月23日号]

しかし、裏を返せば、その微妙な変化を体得すれば、変化球や制球も自在に操れるということだ。
「適応力が問われるのは打者も一緒。1年目は対戦データがないので、そう簡単には打たれない」(前同)

さらに、ダルビッシュがすでに変化に適応した兆しを見せている部分もある。未知の経験といわれた"中4日のローテーション"だ。
「オープン戦で、中4日をこなしていましたし、メジャーは100球メドで交代させますので、体力面ではまず問題ないと思います」(スポーツ紙デスク)

このように、数々の問題点を克服していけば、20勝に限りなく近い成績を残す可能性も出てくるだろう。ルーキーのダルビッシュとは、また違った意味で注目を集めているのが、マリナーズのイチロー(38)だ。
イチローといえば1番打者というのが、いままでの通り相場だったが、今年はチーム事情から3番を任されることになったのだ。

「昨年、年間200安打、打率3割、オールスター出場、ゴールドグラブ賞の連続記録が途切れたことで、ある種の"呪縛"が解けたのが吉と出るでしょう。
1番のときとは違って、出塁率を気にせず、伸び伸び打てるようになると見られています」(橘氏)

結果として、イチローのホームランが劇的に増えるのではないかという。

「かつてイチローは、ホームランは狙って打てると豪語したことがあります。実際、試合前に行なうフリーバッティングで、イチローはポンポンとスタンドに入れていきます」(前同)

かつて、ヤンキースの監督だったジョー・トーリ氏が、"イチローは、あんなに放り込むのか"と、驚いたほどだという。
「3番打者は、走者をホームに返さないと文句をいわれます。3番に座ったことで、長打狙いに切り替えれば、イチローの本塁打数は限りなく30本に近づいていくのではないかと思います」(前出・デスク)

今年は、ホームランバッターとしての"ニュー・イチロー"のお披露目の年となるかもしれない。さらに、イチローで気になるのは、シーズン後の身の振り方だ。
イチローは今年が5年契約の最終年。

「前回の契約更新の際は、最終年に入る前から延長の打診があったようですが、今回はまだ話がないらしいんです」(在米野球記者)

いまのところ、その去就はまだ不透明だが、「地元紙などでは、契約を延長するという見方が、もっぱらです」(橘氏)

だが、今季の活躍次第では、他チームからの破格条件のオファーがある可能性もある。
「日本での開幕戦以降、快調な滑り出しのイチロー。このままいけば触手を伸ばす球団も少なくないでしょう」(前出・デスク)

このイチローの好調を裏で支えているのは、「イチロー・チルドレン」の川﨑宗則の存在だという。
「川﨑の加入で今年のイチローは口数も増え、ずいぶん明るくなりました。チーム内で浮いていた数年前とは違っています」(前同)

川﨑のマリナーズ加入がイチローに好影響を与えているのは間違いない。その川﨑は、マイナー契約からスタートし、オープン戦で首位打者となる活躍ぶりで、開幕直前にメジャー登録を勝ち取った。
この2人に対して少し出遅れ感があるのが、同じマリナーズの岩隈久志。イチローが2安打、川﨑が3安打した2日のロッキーズとのオープン戦では2失点。
「ここまでで、一番よかった」と自分で評価していることは救いだが、正直、中継ぎスタートでは、彼のよさが出しづらいのは確か。

「マリナーズの先発の主軸は、昨年14勝のヘルナンデスと同10勝のヴァルガスぐらい。早晩、岩隈を先発に昇格させざるを得なくなるでしょう」(デスク)

専門家の評価が高いのは、オリオールズの和田毅。
「日本人体型である和田がメジャーで、どこまで通用するかが、今後の日本人投手のメジャー挑戦への試金石となります」(橘氏)

速球派ではない和田は、大学時代から、いかにバッターから左腕を隠して投げるかを研究してきた。
「これは、メジャーの投手コーチが口を酸っぱくして教え込むことなんですが、すでに和田は、その投げ方を完璧に会得しています。投手層が薄く、登板機会も多いでしょうから、二ケタは期待できます」(前同)

 一方、福島氏が注目するのはヤンキースに移籍した黒田博樹投手。
「先発投手5人すべてがエース級の名門・ヤンキースで、先発の2番手というのは非常に高い評価です」

04月18日公開のvol.3に続く・・・。

この記事が気に入ったら
をしよう

いいね!

@taishujpさんをフォロー

大衆のオススメ


オススメタグ


人気記事ベスト10


日刊大衆公式チャンネル


Copyright(C) 日刊大衆 Futabasha Publishers Ltd. All rights Reserved.