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ついに動き出したイチロー「来季巨人軍入り」75%急上昇 vol.1

[週刊大衆08月06日号]

「イチローはチームの中で大きな役割を担っている。彼はフランチャイズ・プレーヤー(同一球団で長くプレーする選手)で、私たちは多大な敬意を払っている。7月末のトレード期限までに彼を放出することはないし、来季もマリナーズでプレーするだろう」

15日、マリナーズのズレンシックGMが、こうコメントを発表した。

今季で同球団との契約が切れるイチロー(38)。これで来季も身分は安泰――と思えば、さにあらず。なんと、このGMのコメントは額面どおりに受け取るわけにいかないのだという。

実は、イチロークラスの大物選手になると、メジャーの球団は、長期契約が切れる前年か、最終シーズンの開幕までに契約を済ませておくことが多いからだ。

「イチローも07年のときはシーズン途中の7月に、マリナーズと5年契約を結んだことを発表しています。そういう意味では、今回のマリナーズの動きは相当鈍い。模様眺めというか、球団としての迷いを感じさせますね」(在米特派員)

実際、翌16日には、同GMは、契約延長について「何も決まっていない」と前言を撤回した。

今季、"天才"らしくない不振にあえぐイチローは、メジャーで逆風に晒されているのが現状だ。

昨年、01年のメジャー移籍以来、10年続いた年間200本安打の大記録が途切れたことで、力の衰えを指摘されたが、今年になってもバットは湿ったままだ。

「後半戦に突入しても、打率は2割6分台を行ったり来たり。これまでのイチローなら、とてもあり得ない数字です。このまま不振が続くようなら、オフは大荒れ必至。すんなり再契約とはいかないでしょうね」(スポーツ紙デスク)

なにしろ、イチローはFA権を取得した07年にマリナーズと推定「5年・総額9000万ドル(約109億8000万円)」で契約した、日本円にして年俸約22億円の"超高給取り"。

チームの成績がよければまだしも、マリナーズはア・リーグ西地区の優勝争いから早々に脱落。そのうえ個人成績も振るわないとなれば、イチローに対する風当たりがキツくなるのも無理からぬところだ。

「チーム内外から"イチローは年俸に見合った働きをしていない""若い選手を中心に世代交代を図るべき"といった声が上がっているのも事実です」(前出・在米特派員)

大リーグ研究家の福島良一氏がいう。

「メジャーの球団は30代後半になるベテラン選手との契約については、どうしても慎重になります。いくら実績がある選手でも成績が落ちれば、契約年数、年俸総額ともに大幅にダウンするのが普通です。一方、選手にもプライドがあるので、球団側と折り合いをつけるのは難しい。現地の野球記者は"イチローがマリナーズと再契約しても、今季の年俸の半分か、それ以下の金額になるだろう"と予想しています。おそらく他球団が提示する条件も似たようなものでしょう」


昨年のイチローは年間安打数が184本に終わっただけでなく、打率も2割7分2厘と、メジャー移籍後、初めて3割を切った。

オールスターとゴールデングラブ賞に選出されなかったのも初めてのことだ。

「動体視力が落ちている」
「守備範囲が狭くなった」
「走力が衰えた」など、様々な見方がされたが、
「データ的に明白なのは、内野安打の激減です。
イチローの年間安打数に占める内野安打の割合は09年が30・7%、10年が33・2%だったのに対して、11年は25・0%、今季は13・0%(7月6日現在)まで落ちています」(全国紙メジャーリーグ担当記者)

ボテボテの当たりを足でヒットにする、イチローの強みが消えたことになる。

イチローが"買い叩かれる"のは、「メジャーでは当然」が大方の見方なのだ。

「問題は、人一倍プライドの高いイチローが大幅な年俸ダウンを飲むかどうか。これまでメジャーに対する不満も何度か口にしてきたイチローだけに、メジャーに見切りをつけて日本球界に復帰する可能性はなきにしもあらず、です」

スポーツ紙ベテラン記者はこういい、さらに続ける。

「その場合、巨人入りが最有力でしょうね」

実は、07年にFA権を行使したときも、イチローにはマリナーズ、ヤンキース、巨人の3つの選択肢があったという。事実、週刊誌のインタビューでイチローは、「僕が日本球界に戻るなら、巨人しかない」と明言、一方の渡辺恒雄巨人軍会長もイチローを高く評価しているという。

08月03日公開のvol.2に続く・・・。

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