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連載開始直前SP天才ジョッキー・武豊独占インタビュー vol.1

[週刊大衆10月01日号]

「強い馬が強い勝ち方をするのが競馬の醍醐味」
そう胸を張る武豊の隣りには、いつも心強いパートナーがいた。スーパークリーク、オグリキャップ、エアグルーヴ、メジロマックイーン、スペシャルウィーク、サイレンススズカ、そして、ディープインパクト……。

デビューした1987年以降、日本の競馬の歴史は、常に武豊とともにあったといっても過言ではない。その武豊が苦しんでいる……ように見える。

**――2012年の競馬も3分の2が終わり、数字だけを抜き出すと、勝利数が44。重賞勝ちはトレイルブレイザーでの京都記念と先日のセントウルSの2勝です(9月9日現在)。

武豊 う~ん。どういっていいのか、うまい言葉が見つからないんですが。もたついてますよね(苦笑)。ベストを尽くしてやっているんだけど、なかなか大きな結果が出ないというか。そこは否定できません。

-- 一昨年3月に起きた落馬骨折(腰椎と左鎖骨骨折)で4カ月休んだことが、思っていた以上に影響しているんでしょうか。

武豊 いま思うとですが、もっと思い切って休んでもよかったかなというのはありますね。復帰はしたけど100%じゃなかったですから。ちょっと無理をしたぶん、思うような結果が残せなくて……。
そうなると周りも、いい馬に乗せても勝てないんじゃないかと思うようになりますから。次第にいい馬が回ってきづらくなった部分があったのは事実です。
最初は小さかったズレがどんどん大きくなっていって、気がついたら負のスパイラルの真っただ中に嵌まり込んでいた感じです。

-- 01年の左手首、02年の骨盤、08年の右尺骨と、それまで三度、大きな事故で骨折していますが、その都度、驚異の回復力で復帰されていたので、怪我の状態がよくないんだろうなとは思っていたんですが……。

武豊 いま考えると、この程度で済んでよかったと思うほどの大事故でしたからね。ただ、10歳で乗馬を始めてから4カ月も馬に乗っていないのは初めてですから、もう、早く乗りたくて、乗りたくて、夢にまで馬が出てきたほどです(笑)。

-- 騎手の性ですね。

武豊 騎手はみんな、そうですよ。ちょっとの無理で乗れるなら、やっぱり乗りたい。土日に病院や自宅でレースを見るのは、精神的にキツいものがあります。

-- いま、コンディションは100%ですか?

武豊 120%です(笑)。

-- ということは、いまの成績にイライラしたり、こんなはずじゃないと思ったりもしますよね。

武豊 焦ったり、精神的にドン底まで落ち込んでいるということはないけど、やっぱりね、こんなはずじゃないというのはあります。ありますけど、そう思っているだけじゃ一歩も前に進まないので、とにかく前を向いていようと。いまは、確実にひとつずつですね。

-- 傷口に塩を塗るようで申しわけないんですが、昨年は、JRAのGⅠ勝利の記録も途切れました。

武豊 去年、GⅠを勝てなかった騎手は山ほどいるんですけどね(苦笑)。障害レースを除くと13人かな。でも、僕の場合は……。それまでがそれまでだっただけに、目立っちゃいました。

-- マスコミやアンチのファンは、鬼の首を取ったようにいいますからね。

武豊 そこまでいわなくてもいいじゃん、みたいな(笑)。でも、それも含めて武豊だと思っているんで。いい意味で捉えると、勝ち続けるというのは、それだけ難しいことだし、ものすごい記録を作ってきたんですからね。改めて、オーナー、調教師の先生、関係者、ファンの皆さんに感謝したいと思います。

-- 秋には、トレイルブレイザーとのコンビで、米GⅠ「ブリダーズカップターフ」(11月3日)に参戦することが決まっています。

武豊 毎年、海外のビッグレースに参戦したいというか、むしろ、行かなきゃいけない立場だと思っているんで、いまから楽しみです。チャンスをくれた前田オーナーの思いに応えるためにも、ベストを尽くします。

-- 2月の「京都記念」は強い勝ち方でした。

武豊 意外と……といったら彼に失礼だけど(笑)、ハマると、すごく強い馬ですからね。勝つチャンスは十分にあると思っています。
今年は、ドバイ、宝塚記念と鼻出血で出られなかったりと、ツキに見放されているところも、なんか僕と似ているんで、人馬ともに、「ブリダーズカップターフ」でモヤモヤしたものを吹き飛ばしたいですね。

09月25日公開のvol.2に続く・・・。

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