長嶋茂雄が原巨人に烈魂注入!「V奪還」炎の秘策
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 他球団も驚いた超大型補強には、名将2人の「勝利への執念」が秘められていた。優勝への道しるべを探る!!

 プロ野球のキャンプイン。ストーブリーグの主役となった巨人に、大きな注目が集まるのは間違いないだろう。巨人は昨季3位に終わり、高橋由伸前監督(43)が解任。指揮官には、これが三度目の登板となる原辰徳新監督(60)が就任した。「巨人軍創設以来、5年間優勝を逃したことは一度たりともありません。現在4年連続V逸中で、もう後がなくなった球団は、スキャンダルでクビを切った原監督を復帰させた。まさに“最後の砦”なんです」(スポーツ紙デスク)

 原監督は、これまで12シーズン指揮を執り、二度の3連覇を含むリーグ優勝7回で日本一3回。まさに球界きっての名将だ。2007年には、今年同様、5年連続V逸の危機を迎えていたチームを、見事優勝に導いた経験もある。

 そんな原監督の就任を、ずいぶん早い段階から推薦していた人物がいたという。ミスタージャイアンツ・長嶋茂雄巨人軍終身名誉監督(83)、その人だ。長嶋氏といえば、昨年夏に胆石を患い、今も闘病中の身。しかし昨年7月の入院の前に、次期監督候補として、すでに原監督の名前を挙げていたというのだ。「ミスターは、昨年6月の段階で、優勝はムリと判断。“今の巨人を再建できるのは、原をおいて他にない”と、関係者に語っていたそうです」(球界事情通)

 また長嶋氏は、由伸前監督の健闘を認めながらも、戦力的な“大改革”の必要性を口にしていたという。「今の戦力では誰がやっても結果は同じ。原さんなら、そんなチームに大ナタが振るえるはず。ミスターは、そう感じていたようです」(前同)

 長嶋第二次政権下の1998年、原監督は1軍野手総合コーチ(後にヘッド昇格)として入閣。そこから、長嶋氏に巨人の帝王学を徹底的に叩き込まれた。巨人の代名詞とも言える大型補強も、長嶋氏の常勝哲学から伝授されたものだ。「ミスターは“金満野球”だとか“なんでも欲しがる”とか批判されても、まったく意に介さなかった。それは、“巨人は常勝であるべき”という強い信念があったから。原監督は、その教えの忠実な信奉者とも言えます」(巨人番記者)

 実際、三度目の就任となった今回も、原監督は大規模な戦力補強を敢行。それは、球界を揺るがすほどのインパクトがあった。「FAで丸佳浩と炭谷銀仁朗。さらには自由契約の中島宏之と岩隈久志も獲得し、新外国人も合わせると、費用はざっと40億円超。巨人でも過去にないほどの大補強でした」(前同)

 長嶋氏の思いをくむような原監督の“大改革”。しかしFAの人的補償として、チーム生え抜きの功労者の内海哲也と長野久義を放出したこともあり、一部では批判の声も上がった。

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