錦戸亮(関ジャニ∞)
錦戸亮(関ジャニ∞)

 関ジャニ∞メンバーの錦戸亮(34)が、グループ脱退とジャニーズ事務所退所に向けて協議を進めていると3月7日発売の『週刊文春』(文藝春秋)が報じたことに端を発し、同グループに関する、メンバーの脱退や解散説がさまざまなメディアで飛び交っている。

 そんな中、3月12日にデビュー15周年のアニバーサリーイヤーを迎える関ジャニが、全国5大ドームツアーを7月14日~9月3日に行うことが発表された。

 今年の5大ドームツアーについて、大倉忠義(33)がメンバーを代表し、「15年間のさまざまな関ジャニ∞をつめ込んだ、僕たちなりの“王道ライブ”にできればなと思っています」「すべての方に感謝を込めて」「全てのeighter(関ジャニファン)に笑顔になってもらえる、最高で最強の“プレゼント箱”を持って6人楽しみに会場でお待ちしています」とコメントしている。

 大倉が「6人楽しみに会場でお待ちしています」とコメントを出したように、今回のツアーには、錦戸も参加することが明らかになっている。だが、錦戸の退所報道に対する否定コメントがなかったことで、一部のファンは、「結局、錦戸は脱退するのでは?」といった疑心暗鬼の声も出ているのだ。

「報道各社、錦戸の脱退騒動を報じていますが、一部には“錦戸はもう事務所との交渉の場にすら着いていない”という報道もあります。現状、錦戸の関ジャニ脱退、退所は規定路線で、あとはその時期が焦点になりつつあります」(女性誌記者)

 関ジャニのドームツアーは、ラストが9月3日。最初に報じた『文春』にも夏までには結論が出そうだとあったことで、その9月が“Xデー”として有力視されているのだが、ジャニーズ事務所に近い芸能プロ関係者はこう明かすのだ。

「錦戸の関ジャニ脱退とジャニーズ事務所退所の時期について、関係者の間では11月になるのではないかとささやかれています。その根拠となるのが、錦戸とジャニーズ事務所との契約時期なんです。錦戸は関ジャニ結成より早く、NEWSとしてデビューしています。関ジャニは2004年8月に関西限定デビュー、同年9月22日に全国デビューしています。NEWSはそれよりも早く、2003年9月15日に結成し、同年11月7日にインディーズデビュー、メジャーデビューは2004年5月12日です。

 ジャニーズでは、Jr.時は“契約社員”、CDデビューで“正社員”としての契約となります。錦戸は、NEWSと関ジャニの2つのグループをかけもちしていましたが、2011年10月に山下智久(33)とともにNEWSを脱退しています。どうやら錦戸のジャニーズ事務所との契約更改の時期は、NEWSがインディーズデビューした11月のまま、現在まできていたようなんですよ。錦戸自身は、関ジャニが関西デビューした8月が契約更改時期だと思っていたようですが……。このような認識のズレもあり、錦戸が脱退するのは11月が本命視されています」(ジャニーズに近い芸能プロ関係者)

 はたして錦戸の脱退、そして関ジャニ解散のXデーは11月になるのか!?

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