高橋みなみ
高橋みなみ

 9月13日放送の『ダウンタウンなう』(フジテレビ系)に、元AKB48の高橋みなみ(28)が出演。AKB在籍中に現在の夫と交際していたことを俳優の坂上忍(52)が暴露したところ、ファンから批判の声が相次いだ。

 この日は、MCを務めるダウンタウン松本人志(56)や浜田雅功(56)、坂上忍に女優の夏菜(30)が、今年5月1日に15歳上の一般男性と入籍した高橋みなみをゲストに迎え、高円寺の飲食店でトークを展開。まず、AKB48を卒業してから3年になる高橋は卒業間際の心境について「ちゃんと卒業しなきゃって思いが強すぎて。家で1人でお酒をあおっていました」と振り返ると、「お酒が好きになった理由は坂上さんなんです。私、坂上さんのことが芸能界で結婚したい人なんですよ」と告白した。

 なんでも、高橋みなみはあるテレビ番組で坂上忍と共演したそうだが、収録後に帰ろうとしていた坂上を待ち伏せし、「坂上さん、大好きなので飲みにつれていっていただけませんか?」と声をかけたという。そうした大胆な行動をとった理由について、高橋は「(坂上を)好きすぎて。アイドルで恋愛禁止だったので、こうやって芸能界で大好きだなと思う方とコミュニケーション取るタイミングないじゃないですか」と説明した。

 それに驚いた松本人志から「男性として好きなの?」と尋ねられた高橋みなみが「色気が! 分かります? ステキじゃないですか!」と坂上忍を絶賛すると、一方の坂上は「ボクはビックリして“バリバリのアイドルの人が俺なわけないじゃん”と思って」とその当時の驚きを語った。坂上によると、その場で電話番号を交換した2人は後日、飲みに行ったという。その話を聞いた浜田雅功は「やっちゃってんじゃねえの?」とツッコみ、2人を苦笑いさせた。

 そんな中、坂上忍は高橋みなみについて「こうやってきれいな話にまとめてますけど、もうそのときから男はいましたよ」と爆弾発言。それに対し、高橋が「やめてくださいよ〜!」と悲鳴を上げる中、坂上が「俺、1回タクシーで家まで送って行ったことあるもん。出会ったときに、(高橋は)今の旦那とつきあっていたわけですよ」とAKB48在籍中の交際を暴露すると、高橋は「そんなことない! 本当にそれは良くないよ。卒業してからつきあった」と慌てて否定した。

 さらに、高橋みなみが「旦那とは(AKB48を)卒業して1週間後ぐらいに出会って。たまたま、すれ違うタイミングがあって、すごい気になったんですよ」と夫との出会いについて振り返ると、夏菜は「へぇ〜! すれ違ったんだって〜」と高橋の説明に納得のいかない様子だった。

 その後も、高橋みなみは「会ったその日につきあいました」「(タクシーの中で)“つきあいますか?”って言われたから、“つきあいます”って言って」などと、AKB48卒業後に現在の夫との交際がスタートしたことを強調していた。

 しかしネット上では、AKB在籍中から交際していたことを疑うファンが続出し、「週刊誌で交際が疑われた記事が載っただけで脱退させられたメンバーもいたわけだし、口外すべきではなかった」「AKB卒業しているとはいえ、夢売る商売してたんだから墓場まで持っていこうかその話」「AKBの総監督ですらやっちゃってるんだから、きっと他のみんなもそうなんだね」などといった批判の声が相次いでいた。