■木村のコンサート中に香取サイドから……

「実は、コンサートのまさにその最中、木村の側近とおぼしき業界関係者に『新しい地図』の関係者から電話があったというんです。そのやりとりを見ていた周囲の人によると、“木村さんだけじゃなくて、うちの香取もよろしくお願いしますね”というような趣旨の話をしているようにも見受け取れたというんです。木村のコンサートの真っ最中に新しい地図サイドから連絡が入るなんて、どう考えても偶然とは思えない。やっぱり遺恨があるのでは……と噂になっているようです」(レコード会社関係者)

 ワイドショー関係者は話す。

「1月1日に香取はファーストソロアルバム『20200101』をリリースし、1週間後の8日には木村がソロアルバムを発売。発売のタイミングは、どちらかが意図的にぶつけてきたのではないかという論争を呼びました。また、4月29日には香取のソロコンサートがさいたまスーパーアリーナで予定されており、音楽活動において香取と木村はバチバチですよ。

 2016年末のSMAP解散から4年が経ちますが、木村のことを一番許せないのが香取だといいます。それは“SMAP愛”ゆえでもあるのですが……。SMAP結成時、香取は11歳でした。メンバーは全員が年上で、香取は彼らを手本や目標にし、国民的スターへと成長したんです」

 香取は特に木村を尊敬して慕い、かつて木村のことを「厳しいけど優しい。僕はあんなふうになれないけど憧れです」と話していた。

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