■猛牛愛が藤原を助けた?

 中居は2月21日、ジャニーズ事務所を3月末で退所すると発表。ジャニーズ事務所で長年マネジャーを務めた男性が、中居の新事務所「のんびりなかい」に出向する形でサポートする、“円満退所”だということも明かされた。

「例年、『中居正広のプロ野球魂』は年末に放送されている番組ですが、昨年末の放送はありませんでした。おそらく今回の独立の動きも関係していたと思われますが、今の時期に放送されたということは、独立後の話もすべて調整がつき、中居とジャニーズ上層部との間に信頼が回復している証拠でしょう」(前出の女性誌記者)

 藤原は3月中旬、プライベートだと思われる寝顔写真やツーショット写真がネットで流出し、ファンを中心に話題になっていた。

滝沢秀明氏(37)がジャニーズアイランドの社長に就任して以降、所属タレントの風紀の乱れに、厳しく対処する傾向があります。そのため、写真が流出した藤原にも処分が下されるのでは……との声もありました。しかし、今回の中居との共演で存在を十二分にアピールして好評価を獲得。そうなると、処分などはないのかもしれませんね。

 また、なにわ男子は春頃にデビューするのではという噂もありましたが、新型コロナウイルスの影響で秋に流れたとの話もあります。その話通りなのだとすれば、スキャンダルが出てしまった藤原には冷却期間にもなるし、藤原にとってはすべてがうまく回っている感じかもしれませんね」(芸能プロ関係者)

 スキャンダルでピンチに陥った藤原だったが、熱すぎる猛牛愛が身を助けたのかもしれない。これからは全オリックスファンの希望の星として、野球愛を広めてほしいものだ。

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