■いまだにファンから愛される里田

 今年のメジャーリーグは、コロナ禍の影響で異例の”7月下旬開始の60試合制””通常年俸の37%を支給”と発表されているが、田中の今季年俸は、日本人選手トップクラスの2300万ドル(約24億6400万円)だった。

「カットされた今季でも、単純計算で851万ドル(約9億1200万円)です。田中は世界的な名門であるニューヨーク・ヤンキースのエースですから、それくらいの金額は妥当。田中がここまでメジャーで活躍できている理由の1つに、里田の献身的な食事・栄養面があるのは間違いないでしょうね。まさに良妻賢母という言葉がふさわしい」(前出のスポーツ紙記者)

 今年4日(日本時間5日)には、田中が練習中、頭部に打球を受けて一時昏倒し、ファンから心配の声が相次いだが、病院で検査した結果、大事には至らなかったことを田中自身がインスタグラムで報告している。

 里田もインスタで「応援と励ましのメッセージを送ってくださったみなさん、本当にありがとうございました」と英語で投稿していて、ファンからも、

「焦らずに頑張ってほしい」「まいちゃんが支えてあげてください」

 と、激励のコメントが多く寄せられていた。

 かつては同じグループで歌ったこともある木下と里田。ここまで残酷な差がつくとは、誰も思わなかっただろうーー。二人の今後が注目される。

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