■SMAP再集結だけでなく嵐との共演も!?

 中居の個人事務所「のんびりなかい」には、ジャニーズ時代から中居についているマネージャーが出向して実務をこなしている。

「中居はジャニーズ事務所を円満退所しています。そのため、“中居は今でもジャニーズサイドの人間”だという報道もありますが、そんなことは決してありません。新しい地図の3人がジャニーズ事務所を退所して以降、中居は懇意にしているテレビマンなどに“3人に番組を持たせてやってほしい”とかけ合っていたという報道もありますし、中居自身、3人との共演を望んでいたそうです。密約が終了した際には中居と新しい地図の共演は間違いなく見られるでしょう。

 加えて、双方との交流がある中居の仲介で、新しい地図が現役ジャニーズタレントと共演する可能性もありえるのではないでしょうか。I氏派だったキスマイやA.B.C―Zだけでなく、ジュリー派の嵐や関ジャニ∞などとの共演も現状は大変難しいでしょうが、いずれは“実現できる”と思わせる力が中居にはありますよね。ジャニーズも芸能界も“タブーほぼなし”全方位外交。彼の求心力は、芸能界ナンバーワンですよね。唯一のNGと言えば、木村拓哉くらいでしょうか……。

 嵐は2021年からソロでの活動に入りましたから、中居の番組に、櫻井翔(38)や相葉雅紀(38)、二宮和也(37)、松本潤(37)が特番で出演し、そこに新しい地図も……いずれは、そういった展開も考えられるのかもしれません」(前出の芸能プロ関係者)

 嵐と新しい地図も楽しみだが、まずは中居と新しい地図の共演を早く見たい!

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