■マッチよりもトシちゃんを慕っていた?

 ネットには「ヒガシは本当はマッチよりもトシちゃんを慕っていたんじゃないの?」「東山、マッチがああなってから急にトシちゃんのこと、めちゃくちゃ話すようになった気がする。マッチをヨイショする必要がなくなったからなのか?」といった声も上がっている。

「今までもたびたび田原について語っていた東山ですが、近藤の不倫以降は“トシちゃん派”であることをさらに隠さなくなった印象があります。不倫報道の前は近藤の手前、事務所内の立場的にも田原のことを満足に語ることができなかった可能性もありますよね。それが今回の不倫報道をきっかけに、近藤については後輩からも慕われていなかったといった話や、引退説まで噴出しています」(前出の芸能プロ関係者)

 東山自身も、『週刊文春』での近藤の不倫報道直後の11月22日、司会を務める『サンデーLIVE!!』(テレビ朝日系)で、「近藤真彦さんとは40年以上、彼の背中を見て共に育ってきました。良きところ、悪いところも知っていますけど、事務所の中でも世の中的にも年を経て、責任というのが変わってくると思う。その責任を果たしていない近藤真彦さんには大変大きな失望感があります」と強烈な苦言を呈している。

「東山は今後、自分が近藤に代わってジャニーズタレントのトップに立ち、尊敬している田原のこともどんどん話していく、というスタンスなのかもしれません。近藤の事務所追放も時間の問題なのではないかとも、一部ではささやかれていますね……」(前同)

 マッチが第一線から身を引き、ヒガシとトシちゃんが共演する日も近い!?

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