■ウルトラシリーズとも縁のある佐藤

 そんな佐藤だが、実はウルトラマンと一緒に変身したことがあるという。

「佐藤は08年の『ROOKIES』(TBS系)で五十嵐隼士(34)と共演していたが、五十嵐は06年に同局の『ウルトラマンメビウス』で、ウルトラマンメビウスを演じていたんです。そのため『ROOKIES』キャストが『王様のブランチ』に番宣で出演した際に、2人とも変身ポーズを披露したことがあります。もっとも佐藤は“絶対イヤだよ!”と乗り気ではありませんでしたが(笑)。現在も電王を大切にしていることも踏まえてると、ヘタに子どもの夢を壊すようなことはしたくなかったのでしょう」(前出の特撮ライター)

 また、17年の映画『8年越しの花嫁 奇跡の実話』でも、佐藤と「ウルトラマンの意外な縁」が話題になったことがある。

「ヒロイン役が土屋太鳳(25)だったんです。土屋はウルトラマンの大ファンで、ブレイク前の2010年に『ウルトラマンゼロ THE MOVIE 超決戦!ベリアル銀河帝国』でヒロインを演じただけでなく、ウルトラマン好きが高じて17年には『ウルトラマンフェスティバル2017』の公式サポーターに就任したこともある。そのため、当時はウルトラとライダーの“夢の共演”と話題になったんです」(前同)

 意外にもウルトラシリーズとも縁があった佐藤。『るろうに剣心』と『シン・ウルトラマン』、どちらも楽しみでならないーー。

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