■分裂前のSMAPメンバーの奮闘が見られる伝説的番組

 実は、『愛ラブSMAP!』は後にSMAPの冠番組となる『SMAP×SMAP(スマスマ)』(フジテレビ系)の前身番組。局や放送時間は異なるものの『愛ラブSMAP!』の終了にあたって『スマスマ』が後継番組としてスタートすることがアナウンスされている。

「1996年5月に脱退し、オートレーサーに転身する森且行(46)も含め、『愛ラブSMAP!』では6人のコントや体を張ったロケ、楽しそうなトークを見ることができ、この番組を機にSMAPの認知度はジャニーズファン以外にも広がっていきました。

 強い“不仲説”が取り沙汰されている木村と香取、木村と中居の絡みもたくさんありましたね」(前出の女性誌ライター)

 SMAPの解散は、木村が工藤静香(50)との結婚を強引に進め、木村とそれ以外の4人の間に亀裂が入ったことが最大の原因だとも言われている。結婚は許されない状況で、木村だけがジャニーズ事務所の上層部からの特別扱いで、結婚が許されたことを端に発しているとささやかれているのだ。

 特に、香取には長年にわたって交際を続けている女性がいたため、木村が周囲の反対を押し切り、香取よりも先に結婚を発表したことに怒り心頭だった、という報道もある。

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