■パスポートの確認だけで決定した相葉

 ここまで来ると不意打ち結成はジャニーズの伝統芸のようにも思えてくる。

「昨年いっぱいで活動休止したは、1999年9月、あの伝説のハワイの客船での会見でデビューと結成が発表されています。メンバーは徐々に集められていったのですが、最後に加入が決まった相葉雅紀(38)にとっては、かなり急な話だった。

 相葉は、ハワイ行きの3日前にジャニーさんから突如、“You、パスポート持ってる?”と電話で聞かれ、持っていると答えたところ、加入が決まったといいます。相葉はよほどこのときのことが衝撃的だったのか、テレビ番組などで何度もこの話をしています。

 ジャニーさんは飛び抜けた発想力の持ち主で、思いついたら即行動するタイプだと言われていました。なので、電撃的な結成劇も少なくないのでしょう。言い換えれば、思いつきで重要すぎる事柄が決まっているわけですが、それでも成功に導くのが、ジャニーさんマジックだったのかもしれませんね」(前出のアイドル誌ライター)

 ジャニーイズムが生き続ける限り、ある日突然、夢をつかむ少年たちが生まれ続けることだろう。

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