■森選手出演の裏に“リーダー”がいた!?

 ワイドショー関係者は、

「森選手の『A-Studio+』出演には、仲介役がいたのではないでしょうか」

 と話し、こう続ける。

「おそらくですが、その仲介役は中居正広さん(48)なのではと。というのも、『A-Studio+』は、『ザ!世界仰天ニュース』(日本テレビ系)で長らく中居さんと共演して関係も良い笑福亭鶴瓶さん(69)、さらに、中居さんの教え子にあたる藤ヶ谷さんと、関係の深い人物が2人もいます。普通では考えられない森選手の現役ジャニーズタレントとの共演。その仲介者は、退所してもなお、ジャニーズ事務所と良好な関係が築けている中居さんと考えるのが自然ですよね」

 すでにSMAP解散から4年が経過しているのだが、ロンドンブーツ1号2号田村淳(47)は1月1日の『7.2 新しい別の窓』に出演し、中居と帰りのエレベーターが一緒になったとき、「淳さ、(新しい地図の)3人に会ってる? なにかあったらよろしくね」と言われたと明かしており、今でも中居が元メンバーを気にしていることがわかる。

「2019年1月の『週刊文春』(文藝春秋)でも、中居さんがテレビプロデューサーに“新しい地図の3人に、地上波の番組を持たせてほしい”と頼み込んでいたと報じています。中居さんは、ほかにも藤ヶ谷さんの『A-Studio』アシスタントの就任を、盟友の鶴瓶さんに頼んだとの報道もありました」(前同)

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