■『スッキリ』は加藤にオファーがあったわけではない!?

 前出の芸能プロ関係者は続ける。

「実は、そもそも『スッキリ』がスタートする際も、加藤さんに指名でオファーがあったわけではなく、吉本に“相談”のオファーが舞い込んだというんです。若い視聴者をターゲットにした情報番組をやりたいというコンセプトがあり、吉本の芸人で適任の人はいないか、という相談だったといいます。

 そこで、両者の打ち合わせで、新番組に相応しいタレントは誰だろうとなり、当時、『スーパーサッカー』の司会者としても評価されつつあった加藤さんが起用されることになったといいます。そうした番組立ち上げの経緯から考えても、加藤さんが完全独立した場合は、日本テレビとしても、吉本との関係を考えると難しいかもしれませんね」

 加藤にはほかにもテレビのレギュラー番組があるが、週5日放送される『スッキリ』は、彼の生活面、収入面の土台となるものだろう。問題を抱えているというエージェント契約の行方、そして『スッキリ』の今後――。

 大人気司会者となったかつての「狂犬」の眼前には、大きな荒波が待ち受けているようだ……。

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