ペンスと記念撮影をするBTS(防弾少年団)のジョングクとV
※画像はペンスのインスタアカウント「@giantpengsoo」より

 1月7日、韓国の人気アイドルグループTWICEの公式インスタグラムに、メンバーのジョンヨン(23)、ナヨン(24)、モモ(23)、サナ(23)がヘッドフォンをしたペンギンのキャラクターに抱きつきはしゃいでいる画像と動画がアップされた。

「日本ではあまり馴染みがないので“このペンギンは何?”と思った人も多いかもしれませんね。この子は“ペンス”の愛称で、今、韓国で絶大な人気を誇るジャイアントペンギンで、韓国の公営放送局から生まれたキャラクター。“韓国でスターになることを夢見て南極から泳いでやってきた、10歳のペンギン”なんだそうですよ」(芸能ライター)

 ペンスは韓国の就職ポータルサイト『インクルート』が行った『2019年、今年の人物』のアンケートで、放送・芸能部門の1位に輝くなど、今、乗りにのっているジャイアントペンギンだ。

「自由奔放な性格が韓国の20~30代を中心に爆発的な人気を集め、2019年の下半期に大ブレイク。ペンスの公式インスタグラムのフォロワー数も50万人に迫る勢いです。1月7日にアップされたインスタグラムには『第34回ゴールデンディスクアワード with TikTok』で授賞者として招待されたペンスが、受賞者であるBTS(防弾少年団)のジョングク(22)とV(24)に挟まれてぎゅっと手をつないでいる写真がアップされていました」(前出の芸能ライター)

 韓国が生んだ人気者同士のコラボに、1月9日時点でこの更新に18万もの「いいね!」が付けられた。

「ペンスは日頃から“尊敬するグループはBTS”と公言していましたので、今回は念願の初対面となったわけです。彼らに対して“南極にいた頃からお会いしたかった先輩!”と熱い気持ちをぶつけたそうですよ」(前同)

 韓国のスターたちからも愛されているペンス。ペンスのSNSをチェックすれば、お気に入りのあのスターの素顔が見られるかもしれない!

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

방-하!

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※画像はペンスのインスタアカウント「@giantpengsoo」より