■野球ファンも待望する『プロ野球魂』

 中居は、昨年11月に開催された「世界野球WBSCプレミア12」でリポーターに起用され、テレビ朝日とTBSの局をまたいで「侍ジャパン公認サポートキャプテン」を務めた。

「今年の東京五輪でも、中居が民放局の野球中継のスペシャルリポーターに抜擢されるのではないかとささやかれています。プロ野球選手や関係者も中居の野球好きや野球愛を認めていて、毎年年末には中居がMCを務める特番『中居正広のプロ野球魂』(テレビ朝日系)が放送されていました」(制作会社関係者)

 現役のプロ野球選手やOBを招き、「自分だったらこの選手をスタメンに選ぶ」といった視点で選手を選んでいく『俺の侍ジャパン』などの人気企画もあり、同番組はプロ野球ファンからも根強い人気を誇っていた。

「毎年恒例の特番でしたが、昨年末の放送はありませんでした。今年1月16日の東京スポーツが、番組の放送がなかった理由を“経費の削減”だと報じていますが、それだけではないでしょう。中居は昨年5~6月から退所についてジャニーズ事務所と話を進めていて、それがジャニー喜多川氏の容態が急変したことで先延ばしになってしまった。ただ、今回2月21日に退所会見を開いたことから考えても、当然、事務所上層部は、昨年末には中居の事務所退所の意向を受け入れ、時期についても調整が進められていたはず。

 そんな中居サイドの事情もあり、昨年は毎年恒例だった『プロ野球魂』の放送には出演できないと、内々にテレ朝に意思を伝えていた可能性は高いのではないでしょうか。ただ、ジャニーズ事務所との関係は今後も続く円満退社ですから、今年の年末には『プロ野球魂』の復活も期待できると思われます」(前出の制作会社関係者)

『プロ野球魂』の復活だけでなく、元SMAPメンバーとの共演にも期待したい!

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