■事務所内でも総スカン! 引退説もささやかれる中……

 前出の夕刊紙記者は続ける。

「東山以外だと、A.B.C-Z河合郁人(33)が昨年11月22日の『ワイドナショー』(フジテレビ系)で“自分の大先輩がそれ(不倫)をしてしまったことを、なんとコメントしたらいいのか。あと、後輩がこういう気持ちでいるっていうことを、マッチさんにはわかっていてほしいなって思いますね”と話しています。

 ただ、これも前週15日の同番組で、ダウンタウン松本人志(57)が近藤の不倫をほとんどの番組が取り上げなかったことに、苦言を呈していたので、河合も触れざるを得なかったのでしょう。

 以前は、後輩のジャニーズタレントたちが近藤絡みのエピソードで笑いをとることもあったのに、不倫報道後は名前もピタリと出なくなってしまった。一部のジャニーズタレントの間では、以前から仕事をしないでも悠々自適に暮らす近藤に対して厳しい声があったといい、それを事務所の上層部も把握していたそう。そうした中、昨年11月に出てしまった不倫報道には、ずっと近藤を可愛がり“後ろ盾”であったメリー喜多川名誉会長も呆れ返っているとも噂されています。

 芸能関係者からは“引退もあり得る”という声すら上がる中、ジャニーズタレントからいっさい、近藤の名前が上がらなくなったこと、そして今回の坂本出演番組での不自然な演出……。事務所内でも相当マズい状況にあるのは間違いなさそうで、やはりジャニーズタレントたちの間では今、近藤の名前を出すことが、タブーになっているのかもしれませんね……」

 名前も出せないような状況が続く近藤。復帰までにはまだ時間がかかるのかもしれない。

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