■Jとの共演の多さに辟易の声

「あまりにジャニーズとの共演が多すぎることや、“あざとい”“媚びてる”という声が出ているんです。『VS魂』では、チーム分けの都合でジャニーズの逆ハーレム状態になっていましたからね。松村とセットで出演することが多いため、“森七菜みたいに男が喜びそうな純粋っぽさを出してる人、ほんと無理”“ジャニーズをデレデレさせるのが嫌だ”という声が噴出しています。『行列』でも、松村は森を“読み合わせもうますぎて、家帰って泣きました”と褒めちぎっていましたからね」(前出の女性誌記者)

 しかも、森は1月24日にソニー・ミュージックアーティスツ(SMA)にエージェント業務提携で事務所を移籍した件でケチがついた。16年にスカウトされてから世話になってきた事務所を唐突に退所するような形だったため、「実は打算的?」「性格に裏があるのでは」と、訝しむ声まで出ている。誰もが、森の本格的なバラエティ進出を歓迎しているわけではないのだ。

 しかし、それでもTBSは移籍騒動でややイメージが落ちつつある森を起用した。なぜか?

「思うに、TBSは『この恋あたためますか』で大成功を収めた森を囲い込みたいのではないでしょうか。前例として、昨年に『恋はつづくよどこまでも』で爆発的な人気を博した佐藤健(31)が、今年1月11日に放送された『佐藤健&千鳥ノブよ!この謎を解いてみろ!~天才謎解き集団からの挑戦状~』で初の冠MC特番を任されましたからね」(前同)

 森にとって初のMC番組。果たしてTBSの目論見は、うまくいくのかーー。

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